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五月花夫人:孟絲短篇小說集
五月花夫人:孟絲短篇小說集
作者:孟絲
出版社:爾雅
出版日期:2018-07-20
圖書介紹 - 資料來源:博客來
圖書名稱:五月花夫人:孟絲短篇小說集

內容簡介

  孟絲曾和於梨華、吉錚等並列為六○年代留學生文學的代表作家,半世紀以來,創作豐沛,從小說、散文、傳記報導到旅行文學等。
 
  孟絲愛寫小說,題材不限於留學生故事,男女間的愛情糾葛及現代社會文化現象等,都能在她筆下活起來。朱炎曾評:「孟絲把轉化期社會中的婚姻與人生……寫絕了。人們是這樣隨心所欲,聚散無常,現代人的無情無義,見異思遷,由孟絲寫來力透紙背,入木三分。」
 
  本書收錄五篇短篇小說,其背景有些相似之處,但主題各有不同,隨著孟絲洗練的文字,深邃的內涵,讓我們沉浸於故事之中,仍能產生共鳴與深思。
 

代序

擁抱陽光樂在寫作的孟絲           

李秀臻


  旅美名作家孟絲於二○一五年底告別居住四十五年的新澤西州,偕丈夫王士英教授從美東飛越到美西,在氣候溫暖、距賭城拉斯維加斯不遠的太陽城社區落戶,享受退休生活之餘,持續她的最愛──寫作。

  孟絲曾是六○年代留學生文學的代表作家之一,半世紀以來,創作豐沛,從小說、散文、傳記報導到旅行文學,作品源源不斷,文筆洗鍊,內涵深邃,擁有廣大的讀者群。她除了熱衷筆耕、主持報章、網路專欄;還曾為任職的圖書館成立藏書豐富的中文部,開拓海外華人精神家園;並創辦書友會,舉辦講座、徵文活動等,提升海外華人的文化修養,推動海外華文文學的風氣;她的一步一腳印,樸實無華與潛移默化的影響力,贏得喜愛與敬重。

  孟絲本名薛興霞,畢業於臺灣師範大學英語系,後獲匹茲堡大學圖書館碩士學位,曾任職普渡大學圖書館編目。後定居新澤西,任職於孟郡(Monmouth County)公共圖書館多年直到退休,位居副館長。

  一九六○年代孟絲來美後,創作力爆發。第一本短篇小說集《生日宴》在一九六七年出版後即受注目,文壇將於梨華、吉錚、孟絲等人的作品列為六○年代留學生文學的代表,包括文學評論家齊邦媛在一九九八年出版的《霧漸漸散的時候》、出版家隱地在一九八五年所著的《作家與書的故事》、前《聯合報》副刊主編陳義芝的《臺灣現代小說史綜論》等書均有推崇與肯定。多年來孟絲的中短篇小說及散文,經常散見海內外各報章雜誌。另出版小說集《白亭巷》、《吳淞夜渡》、《楓林坡的日子》、《情與緣》、《漫遊滄桑》等。光明日報出版的《海外新生活叢書》六套,孟絲有十五篇短篇小說選入。多篇散文和小說也入選各種選集系列。

  「寫作給予我的是『其樂無窮』。它在現實生活中開闢了另一片天地,開創了另一個世界,作者在其中扮演著舉足輕重的角色,掌握著這個世界的喜怒哀樂,這便是寫作讓人癡迷之處吧?」半世紀來,孟絲沉浸在這樣的癡迷之中,樂此不疲,果實纍纍。

  一直喜愛文字,孟絲並沒有追求成為一個暢銷作家的目標,也從沒想過「立德立言」這樣嚴肅的使命。「只要自己的作品有讀者喜歡就覺得高興。」這樣的回答與她為人的謙遜低調不謀而合。

  孟絲的寫作因緣最早追溯到為《皇冠》翻譯小說。「在臺灣時生活環境忙碌,很難靜下心來寫作,那時除了上午在師大附中教書,下午在一家電梯進口公司做英文秘書,隔壁是一家電影影片進口公司。某日,一位平先生(後來才知道是平鑫濤),見我在讀英文小說,便拿來一本薄薄的袖珍英文平裝書,借給我看,問是否願意翻譯。」那是當時法國紅極一時年輕作家莎崗的暢銷書《沒有影子的人》。孟絲自此開始為《皇冠》雜誌翻譯多部歐美暢銷小說,如《夏威夷》等書。

  來美取得碩士學位後,孟絲進入普渡大學圖書館工作,一面也陪著先生苦讀博士學位。大學城生活規律寂寞,許多沉澱在她心中的往事一一浮現。「圖書館是個理想的地方,每晚選個固定小小包廂,故事就那樣一篇篇出來。」孟絲說。

  孟絲愛寫小說,題材不限於留學生文學,男女間的愛情糾葛及現代社會文化現象等,都能在她筆下活起來。於梨華曾說:「孟絲的文章清秀細緻而熨貼,有時也帶點蒼白(這裡指的是哀傷)。」朱炎則評:「孟絲把轉化期社會中的婚姻與人生……寫絕了。人們是這樣隨心所欲,聚散無常,現代人的無情無義,見異思遷,由孟絲寫來力透紙背,入木三分。」

  孟絲曾因生活出現的挑戰,擱筆一段時間。「七○年代父母來美相聚,未料僅三個月後卻相繼重病(腦中風及乳癌)。那時對於美國醫療機構、服務品質、保險業務等等,從惶恐無知到善加利用,確是經歷了一段十分漫長曲折的道路。」她回憶說。

  接著,時代風起雲湧,尼克森訪問中國,釣魚台運動影響著不少親友,卡特總統宣布終止美臺外交關係,臺灣退出聯合國,江南被暗殺身亡,美國經濟蕭條,親友被公司裁員,生活趨於困頓,婚變自殺,第二代開始叛逆等等,不一而足。凡此種種,時時提醒著刺激著孟絲心中即將僵硬的創作衝動,終於再度提筆。一九八五年出版的《楓林坡的日子》短篇小說集,內容多此一階段華裔移民家庭生活的寫照。

  在新澤西居住了四十五年,是孟絲一生中居住最久也最眷戀的地方。其中最值得追憶也最快樂的事,是憑個人努力於一九九三年爭取到聯邦政府的中文基金三萬五千元,在孟郡圖書館總館設立中文部,至今中文藏書已超過一萬餘冊,是新州收藏中文書最多的公共圖書館,造福了新州喜愛中文的讀者與下一代。一九九八年她成立「新州書友會」,推動中文讀書風氣,提升閱讀趣味,不少志同道合的朋友因而相知相交相惜。

  孟絲原本寫小說多、寫散文少,後來散文漸多,小說漸少。她的《名勝古蹟背後的故事》二○○七年出版後,散文大家王鼎鈞說:「也許正式宣告孟絲的散文時代」。孟絲因為旅遊而體會到「在許多旖旎風光背後,正儲存著無數動人心弦的故事。歷史的長河裡,流淌更多的是人世滄桑與悲歡離合。」她開始寫遊記。《名勝古蹟背後的故事》累積了十多年來的旅遊經驗,也挖掘了頗多的文化故事。王鼎鈞先生評價此書,「在旅行文學中別開生面」,「它是真正的導遊上品,對喜歡觀光旅行的人有助益也有啟示。」

  孟絲在去過阿根廷的布宜諾斯艾利斯後,寫了〈探戈舞的前世今生〉、〈紅顏艾薇塔〉,到過巴黎後寫了〈拿破崙的無奈〉,訪俄羅斯之後有了〈世界人類八大奇景的琥珀宮〉、〈莫斯科紅場漫步〉等,遊過土耳其寫了〈神祕古都︱伊斯坦堡〉,其它還有埃及的〈木乃伊的詛咒〉,越南的〈西貢邊緣〉、〈漁港芽莊〉……更有中國的新疆烏魯木齊、黃山、酆都、江南各大城的故事等等。

  熟識孟絲的新州作家梓櫻說:「孟絲老師旅遊常常先做好調研,查好歷史,再親臨現場去看景點,因此,她的遊記讀來令人有厚重的歷史感與文化感,而不是停留在表面的景致。」無怪乎孟絲推崇余秋雨的《文化苦旅》以及《千年一嘆》,是她最欣賞的旅遊文學,「余的文字優美、易讀,有內涵,又有深度。我喜歡。」她說。

  孟絲也透露,當年圖書館系的訓練,對她後來的寫作極有幫助。「尤其當年沒有如今的網路、手機等等。我的主要職務是Reference,也就是資料參考,主要幫圖書館讀者尋找資料或者訓練學生尋找資料。想不到,自己後來成為獲益最多的人。」孟絲的旅遊文學,總是意涵豐富,通古論今,不禁佩服她的閱讀與研究工夫。

  孟絲曾寫過一篇〈賭城風情〉,當中寫道:「城市如人,形形色色,隨遇而安,大概才是選擇居處的最高準則吧。」她當時可曾想過有一天會搬遷至拉斯維加斯居住呢?

  「寫〈賭城風情〉時實在沒有想到會搬來此處。目前居住的地方,離賭城拉斯維加斯有半小時車距,是一座規劃周全的退休社區,取名『太陽城』,房屋建得整齊漂亮摩登,地產稅低廉,陽光燦爛耀眼,有數棟豪華堂皇的活動中心,免費供住戶使用。」孟絲說,兩年多來,她和先生尋找了不少適合退休的地方。「尋尋覓覓,這兒似乎『進可以攻,退可以守』,最能讓我們隨遇而安吧!」

  社區十分安靜,人們相當友善,孟絲形容是理想的「為所欲為」之處。平時她也喜歡看電影,「當年喜歡去電影院看電影。如今大都在家看電影。Netflix是一個好源頭。也喜歡看好的連續劇。」空閒時愛學做新菜。週末喜歡和朋友小聚聊天。

  孟絲過去除了在新州的《漢新月刊》與《新州周報》耕耘了多年的專欄,二○一一年起也在《好讀網》每週刊載一篇文章,她自謙地說這是訓練自己寫作的原動力,會一直持續下去。「我有不少未完成的作品,多年來,總是這樣那樣的理由沒法繼續,未來的計畫,就是靜靜地坐下來,慢慢修改完成。」相信在賭城燦爛陽光的伴隨下,孟絲會讓讀者看到更多精采的作品。
 
 

詳細資料

  • ISBN:9789576396267
  • 規格:平裝 / 224頁 / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
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